Παρασκευή, 10 Φεβρουαρίου 2012

Scenes from the class struggle in Greece

posted at the blog Lenin’s Tomb. 

This loan shark says, make them pay, beat them until they pay everything, but don’t beat them so hard that they can’t keep paying. That loan shark says, if you don’t make an example of this one, the others won’t respect you. Beat them to death. And it is between these two poles that the bankers, ratings agencies, and EU leaders oscillate.

Earlier this week, Greek workers walked out on an impromptu general strike. This was a moment of acute pressure applied to the ‘technocratic’ regime led by Lucas Papademos, as it struggled to agree austerity measures to satisfy Eurozone leaders, thus qualifying for bailouts that would satisfy the bankers and bond markets. For a moment, it looked as if the government wouldn’t reach agreement.Eventually, the deputy Prime Minister resigned in protest, and a package was agreed, in which the minimum wage was cut by 22% and a further 150,000 public sector jobs were cut. Achieving this was a fraught affair, but it hardly concluded the matter. Strikes and protests continued. The bond markets didn’t relent for a second in their punishing assault on Greek government debt, and lenders instantly conveyed their doubts. More ministers resigned, this time from the extreme right LAOS. The PASOK deputy foreign minister also departed, along with the minister for labour. Papademos has been forced to announce a cabinet re-shuffle. But so far, he and his subordinates have stuck with the EU’s austerity demands loyally and doggedly, regardless of the immediate consequences. And you would have thought that the EU’s finance ministers would welcome this. You would be wrong.

Η Ευρωπαϊκή κρίση χρέους στρέφει τη Γερμανία ενάντια στην Ελλάδα

μτφ αρθροy του Larry Elliot απο τον Guardian

Οι Γερμανοί θέλουν την Ελλάδα έξω. Αυτό είναι το καθαρό μήνυμα από την απόφαση του Eurogroup να αρνηθεί την προσφορά ενός φρέσκου πακέτου μέτρων λιτότητας σε αντάλλαγμα για τα 130 δις ευρώ του bail-out. Τις προηγούμενες μέρες έγινε φανερό με οδυνηρό τρόπο ότι η κυβέρνηση συνασπισμού της Ελλάδας είχε πραγματικό πρόβλημα στο να εξασφαλίσει τη συμφωνία, αλλά τώρα της ζητήθηκε να κόψει κι άλλα. Το Βερολίνο επιθυμεί περισσότερο πόνο και θυσίες.
Οι Γερμανοί θα μπορούσαν να πουν ότι η σκληρή προσέγγιση δικαιολογείται από το ιστορικό της Ελλάδα να δίνει υποσχέσεις και μετά να τις αθετεί. Μετά τη μαζική υποβάθμιση των ευρωπαϊκών κρατών από την S&P τον προηγούμενο μήνα, οι λοιπές χώρες με το τριπλό ΑΑΑ, είναι περισσότερο από ποτέ αποφασισμένες να δείξουν την οικονομική τους πυγμή. Στη Γερμανία, υπάρχει βαθύ μίσος ενάντια στην Ελλάδα.
Αλλά και οι Έλληνες δεν πάνε πίσω. Πιστεύουν ότι τα δρακόντεια μέτρα καταδικάζουν την οικονομία σε μόνιμη ύφεση και ότι σκοτώνουν την ανάπτυξη, όντας βέβαιοι ότι το πρόβλημα χρέους δεν θα θεραπευτεί. Το να σου ζητάνε να κόψεις παραπάνω, γνωρίζοντας ότι αυτό είναι μάταιο, είναι κάτι παραπάνω από ταπεινωτικό.

H Ευρώπη, το ίδιο ένοχη με την Ελλάδα

Πηγή: La Stampa (via presseurop)
The new Eurogroup meeting on February 9 is not enough to banish the spectre of a Greek bankruptcy. While Athens may largely be responsible for the crisis, the EU and its partners are not blameless themselves. La Stampa argues that their confused messages and the absence of any strategy have transformed a resolvable problem into an explosive chaos.
With the political agreement in Athens and the Eurogroup meeting yesterday (February 9) the discussions on the Greek debt have taken a step forward, however, the solution remains, as always, on the razor’s edge. The February 15 deadline is the whip, one hears; for after the deadline a disorderly default, dangerous for the entire euro zone, will be unavoidable.
It will not be easy to firm up the Greek government’s commitments over time to the new austerity measures, the procedures for dispensing the European subsidies, and the “voluntary” reduction of the public debt.The responsibilities of Greece are obvious. But there serious flaws too in the way the European Union has handled the crisis.
Following 2009, the Greeks were asked to make adjustments that were too rushed to have been done well or to have been politically and socially palatable. More care should have been taken in preparing the structural reforms and in bringing them in on a more realistic schedule.

Από τα «δομημένα» στα... κουρεμένα

Στο 8% με 10% του ΑΕΠ ανέρχονται, σύμφωνα με τους πρώτους υπολογισμούς, οι συνολικές απώλειες που θα μετρήσουν τα ασφαλιστικά ταμεία από τις συσσωρευμένες ζημιές ελέω «δομημένων» και «κουρεμένων» τοποθετήσεών τους σε τίτλους του ελληνικού Δημοσίου.
Το σίγουρο είναι πως δεκάδες χιλιάδες εργαζόμενοι και ασφαλισμένοι υφίστανται και θα υποστούν ακόμη χειρότερα τις συνέπειες μίας εγκληματικής πολιτικής που ασκείται τα τελευταία χρόνια από Ν.Δ. και ΠΑΣΟΚ. Επί Ν.Δ. άρχισε η επενδυτική «αξιοποίηση» των διαθεσίμων μέσω δομημένων - τοξικών τοποθετήσεων με αδιαφανέστατες διαδικασίες, ενώ επί ΠΑΣΟΚ το έγκλημα συνεχίστηκε με την υπαγωγή στα μνημόνια Ι και ΙΙ και με τις τελευταίες οδυνηρές περικοπές που επιτάσσει η τρόικα.
Ο πρώτος λογαριασμός της άφρονος δικομματικής πολιτικής υπολογίζεται σε σχεδόν 20 δισ., αλλά, παρά τις δραματικές συνέπειες, μηδενικές ευθύνες έχει επισύρει.

Greece and the Rape by the Rentiers

By Marshall Auerback, a portfolio strategist and hedge fund manager. Cross posted fromNew Economic Perspectives
Here’s the draft of the supposed agreement to “sort out” the Greek debt problem once and for all. According to Bloomberg, here are the essentials:
• Greece’s 2012 GDP will shrink by as much as 5%.
• Greece is expected to return to growth in 2013.
• Greece will cut 15,000 in state jobs in 2012.
• Minimum wage will be cut by 20 percent.
• There will be no increase to sales tax.
• The government will cut medicine spending will fall from 1.9% to 1.5% and merge all auxiliary pension funds.
• It will also sell stakes in six companies—in particular, energy companies and refineries.
Of course, the current thrust of fiscal policy will almost certainly guarantee that there still will be a default, involuntary or otherwise, in spite of this agreement. If you don’t have a mechanism to allow growth, then how can the Greeks service their debt, even with the reduced debt burden?
Perhaps that’s the idea. Make the deal so miserable for the Greek people that the Spanish, Portuguese, Irish and Italians don’t even begin to think of trying to get a similar haircut on their debt.

Athens and Buridan’s ass

ΠΗΓΗ: presseurop

by Eric Maurice

10 February 2012
Athens must now contend with a dilemma of a kind illustrated by the paradox of Buridan’s ass: the donkey cannot decide what to do first, to eat his oats or drink from a pail of water, and thus dies from hunger and thirst.
If Buridan’s ass was a man, wrote Spinoza, “he would not act on the basis of freedom or free will.” And we might add that if Buridan’s ass were a country, it would be Greece which has to choose between austerity and state reform, dictated by the IMF-EU-ECB troika, and against its own interest and the will of its people.
How else can we interpret the ultimatum issued by eurozone finance ministers on 9 February? The Greek government will have to find a further 325 million in savings before Wednesday 15 February if it wants to receive the 130 billion euros approved by European leaders last October.

Bloomberg: Θάνατοι στα ελληνικά νοσοκομεία

ΠΗΓΗ: EconoMonitor
Many writers tend to depict the effects of austerity in purely economic terms: loss of wealth and income, lesser income/social mobility. But depressions and accompanying changes in social norms can and do have more serious consequences.
A story in Bloomberg illustrates how the combination of budgets slashed thanks to austerity policies leads directly to deaths. The Wall Street Journal described last yearhow distress in the Greek economy had produced a significant increase in suicides. A new Bloomberg story recounts how severe cutbacks in hospital staffing have enabled superbugs that is hard to combat even under normal circumstances to inflict even more fatalities than usual in Greek hospitals. An ugly side to this problem is that overreliance on antibiotics in Greece created the conditions that helped these potent infectious agents to develop.
From Bloomberg:
Greek doctors are fighting a new invisible foe every day at their hospitals: a pneumonia-causing superbug that most existing antibiotics can’t kill.. The hospital-acquired germ killed as many as half of people with blood cancers infected at Laiko General Hospital, a 500-bed facility in central Athens.

Τα κύρια σημεία του νέου μνημονίου

του Πόλυ Τακόπουλου

Κάποια στοιχεία που δείχνουν το μέγεθος της καταστροφής που επισταμένα τα μεγάλα δίκτυα και κανάλια αποσιωπούν.

1. Θέλουν να μειώσουν 22% τον ελάχιστο μισθό ΓΙΑ ΟΛΟΥΣ του Ιδιωτικού Τομέα και ΓΙΑ ΟΛΕΣ ΤΙΣ ΚΑΤΗΓΟΡΙΕΣ ΕΡΓΑΖΟΜΕΝΩΝ. Και από 751 ευρώ να πάει στα 586 ευρώ.

Στην πράξη βέβαια τα πράγματα ήταν ακόμα χειρότερα. Όλοι ξέρουμε ότι τα τελευταία χρόνια με νόμιμο ελάχιστο μισθό τα 751 ευρώ στην αγορά εργασίας η ανειδίκευτη εργασία, και όχι μόνο, πληρωνόταν με 500-600 ευρώ.

Τώρα με νόμιμο ελάχιστο τα 586 ευρώ καταλαβαίνουμε ότι στην πράξη και στην αγορά η ανειδίκευτη εργασία θα πληρώνεται 300 με 400 ευρώ.

2. Το ακόμα πιο χειρότερο όμως είναι η επιπλέον μείωση κατά 10% για τους νέους (έως 25 ετών). Ο εισαγωγικός μισθός για τους νέους διαμορφώνεται στα 511 ευρώ. Στην πράξη θα μιλάμε για μισθούς στους νέους 250 με 300 ευρώ.

«Αποτυχία στην Αθήνα»

Πηγή: dw-world
Ο γερμανικός τύπος σχολιάζει τα νέα μέτρα, στα οποία συμφώνησαν οι πολιτικοί αρχηγοί στην Ελλάδα. Οι περισσότερες εφημερίδες αμφισβητούν ότι με αυτόν τον τρόπο θα δοθεί λύση στο αδιέξοδο της χώρας.
Η Süddeutsche Zeitung παρατηρεί με αφορμή τα νέα μέτρα λιτότητας: «Η Ελλάδα δεν μπορεί να σωθεί ούτε με τη μείωση των κατώτατων μισθών, ούτε με τις μειώσεις των αποδοχών, που παγώνουν έως ότου η ανεργία πέσει κάτω από 10%. Από πού θα προκύψουν νέες θέσεις εργασίας; Προς το παρόν καμία μεγαλύτερη επιχείρηση δεν θα επενδύσει στην Ελλάδα. Γι' αυτό και δεν θα προχωρήσει η υπόθεση των ιδιωτικοποιήσεων. Χαμηλότερες αποδοχές σημαίνουν μόνο: λιγότερα έσοδα για το δημόσιο και περιορισμό της κατανάλωσης. Άδεια θα παραμείνουν επίσης και τα ασφαλιστικά ταμεία. Η Ελλάδα είναι βαρέλι χωρίς πάτο».
«Το μόνο που απομένει είναι ένα ριζικό κούρεμα από τους μεγάλους ιδιώτες πιστωτές, όπως οι τράπεζες κα τα hedge funds. Το μερίδιό της θα πρέπει να καταβάλει και η ΕΚΤ. Στη συνέχεια η Ελλάδα χρειάζεται ένα σχέδιο Μάρσαλ. Όλα αυτά έχουν αναμφίβολα κόστος και τα αποτελέσματα θα αργήσουν να φανούν. Δεν υπάρχει όμως καμία ρεαλιστική εναλλακτική λύση».

Banks Come First in a Greek Rescue Plan

It now appears that Europe is prepared to pay what it needs to pay to save its banks.
But not to rescue Greece.
Once again, there is optimism that a new round of European talks are going to result in an announcement of a Greek bailout. On Thursday, the Greek political parties caved in and agreed to a new austerity package that will satisfy the latest European demands.
When other loose ends are tied up, it appears the Greeks will have given up their principal bargaining chip — the threat that if they are allowed to collapse, they will take the European financial system with them.
If that happens, then at some point down the road, when it turns out that Greece has again fallen short of its deficit reduction targets, Germany will again demand more sacrifices. If the Greeks refuse, then the rest of Europe could be in a position to let Greece go.
It might or might not stay in the euro zone, but a bankrupt Greece would be left to fend for itself, with much of the rest of Europe saying — just as it did two years ago, when Greece’s distress was just becoming clear — that it is a small country of little importance to the rest of Europe.

Η νοσταλγία της δραχμής

ΠΗΓΗ: Sofokleous 10
Τώρα μας λείπουν τα μηδενικά. Τα πολλά μηδενικά της δραχμής. Οταν την αποχαιρετούσαμε στις αρχές του 2001, κανείς δεν φανταζόταν πόσο θα τη νοσταλγούσαμε. Είχε τα άσχημά της βέβαια. Μας φαίνονταν ακριβά τα γερμανικά αυτοκίνητα, τα γαλλικά αρώματα, τα ιταλικά ρούχα. Ακρίβεια, πληθωρισμός, υψηλά επιτόκια. Οχι όμως κατάρρευση. Ούτε δάνεια από την Ε.Ε. και το ΔΝΤ για να ξεπληρώσουμε τα άλλα δανεικά. Τα δάνειά μας τότε σε δραχμές ήταν. Αν δεν είχαμε να τα πληρώσουμε, ο Χολαργός να ’ταν καλά. Τυπώναμε δεκαχίλιαρα, αν και τώρα μάλλον θα είχαμε βγάλει και το πενηνταχίλιαρο. Ομως στην εποχή του ευρώ, τα πράγματα άλλαξαν. Και μπορεί τελευταία στιγμή να γλιτώσαμε την πτώχευση. Αλλά το ρολόι μετράει τον χρόνο μέχρι την αναδιαπραγμάτευση του χρέους. Το Χρηματιστήριό μας το έχει ήδη καταγράψει το «κούρεμα», όπως λέγεται στις αγορές η χασούρα στο κεφάλαιο. Μένει τώρα και το κούρεμα των ομολογιούχων. Οι οποίοι, και αυτοί, μάλλον τώρα νοσταλγούν τις δραχμές.

Eurogroup: 10 «nein» στο νέο δάνειο προς Ελλάδα

ΠΗΓΗ: Euro2day
Αγγ. Παπαμιλτιάδη

Από το eurogroup του Ιανουαρίου 7 χώρες είχαν ήδη δείξει τα δόντια τους προς την Ελλάδα. Χθες ο αριθμός των κρατών που θεωρούν ότι πρέπει να εξαντληθεί όλη η αυστηρότητα πριν ληφθεί απόφαση για να δοθεί το νέο δάνειο, ανέβηκε στα 10.

Σύμφωνα με διασταυρωμένες πηγές του euro2day, ήδη εδώ και εβδομάδες, Φιλανδία, Ολλανδία και Γερμανία, διεμήνυσαν ότι εάν δεν υπάρξουν σαφείς εγγυήσεις ότι το νέο οικονομικό πρόγραμμα θα εφαρμοστεί μέχρι τέλους -δηλαδή και μετά τις εκλογές- δεν θα δοθεί η νέα δανειακή σύμβαση αλλά μόνο το μέρος των 30 δισ. ευρώ που αφορά στην ολοκλήρωση του PSI. Αυτός είναι και ο λόγος για τις σκληρές δηλώσεις των Ευρωπαίων και την αναγγελία νέου eurogroup την επόμενη Τετάρτη

Μάλιστα, όπως είμαστε σε θέση να γνωρίζουμε, η Φιλανδία και η Ολλανδία, για εσωτερικούς πολιτικούς λόγους - απαίτησαν μέχρι και την ακύρωση της νέας δανειακής σύμβασης και την χορήγηση δανείου μόνο στο πλαίσιο μιας συντεταγμένης και πλήρους χρεοκοπίας. 

El-Erian: Η ελληνική συμφωνία θα έχει κακό τέλος

ΠΗΓΗ: FT (via Euro2day)
by Mohamed El-Erian

Μετά από παρατεταμένες διαβουλεύσεις, ο Έλληνας πρωθυπουργός ανακοίνωσε ότιεπιτεύχθηκε συμφωνία για το νέο πρόγραμμα προσαρμογής. Σύμφωνα με όλες τις ενδείξεις, είναι μια θαρραλέα και φιλόδοξη συμφωνία, που περιλαμβάνει πρόσθετα μέτρα λιτότητας, σημαντική επίσημη χρηματοδότηση και ανακούφιση στο χρέος από τους ιδιώτες πιστωτές. Όμως η διαδικασία με την οποία επιτεύχθηκε αφήνει δυσοίωνα σημάδια. Υπάρχουν ανησυχητικά πολλές πιθανότητες να έχει αυτή η συμφωνία την ίδια τύχη με τις προηγούμενές της, δηλαδή να καταρρεύσει μέσα σε λίγους μήνες

Το ότι δείχνουν ατελείωτες οι ελληνικές διαπραγματεύσεις, οφείλεται σε δύο παράγοντες οι οποίοι και απειλούν να τις εκτροχιάσουν, πριν προλάβουν να υλοποιηθούν τα πλεονεκτήματά τους.